【北摂】子どもの体験学習バスツアーで地域を活性化したい

【北摂】子どもの体験学習バスツアーで地域を活性化したい

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熊田社長プロフ写真

<Profile>
リグロース代表取締役 熊田真一郎さん。1980年大阪生まれ。新卒でタクシー会社に就職。路線バス運行業務や、フェリー会社の企画などに携わり、2018年リグロースを設立。血液型はO型。子ども時代の夢は「電車の運転手」

リビング北摂Web「北摂しあわせ2.0シリーズ」では、大阪・茨木で、親子限定の日帰りバスツアー「あそびばす」を展開するリグロース熊田社長にインタビュー。子どもの体験学習バスツアーで地域の盛り上げを実現したいと考える熊田さんに、「地元のしあわせ」への熱い思いを聞きました。

- 親子限定の日帰りバスツアー「あそびばす」を立ち上げたきっかけは、ご自身の子育てから?

もともと、交通系の会社でずっと働いていたので、バスを使って何かしたいという思いはありました。もちろん自分の子育て経験も大きいですね。上の子が2歳のとき、ブドウ狩りに連れていったんですよ。そこからブドウが大好きな子になりまして(笑)。幼いときの経験が、とても大きく影響することに驚きました。子どもたちには、田植えでも釣りでも工場見学でも何でもいいので、いろんなことを経験させたい。それで、将来の選択肢が広がれば素晴らしいなぁと思ったんです。

同世代からは、土日に両親が一緒に休めないとか、お母さんだけだと車で遠くまで行きづらいという声をよく聞きます。でもお父さんからしたら、お出かけしても、行きも帰りも運転だと休みにならないとか(笑)。
そこで、親子限定「北摂発の日帰りバスツアー」を企画しました。北摂って、交通のアクセスが良いので、高速で1~2時間走れば、結構遠くまで行けるんですよ。大型バスなので移動中もみんなで楽しめます。また、保護者と一緒にいろんな体験をすることで、夜自宅で「あぁだったね、こうだったね」と会話もはずむでしょ?こうした思い出の共有が、子どもにとって大事だと思うんです。

- 「滋賀県高島で田植え体験」とか「明石海峡の見学と商店街食べ歩き」「和歌山県紀の川市でいちご狩り」など、テーマがはっきりしていますね。

大人のツアーよりは活動時間をゆったりとっていて、なるべく1つのエリアから動かないようにしています。たとえば、滋賀県高島市は、比良山系のものすごくキレイな水がわき出す町。そこでお米作りを体験して、地元で採れた野菜を食べて、酒蔵見学に行くことで、お米やお酒が、どんなふうに作られているのかを感じられますよね。遊んでおしまいじゃなくて「高島」という地域についても知ってもらうことで、町の活性化にもつながればと思っています。地元のみなさんも、子ども向けにわかりやすく説明してくださるなど非常に協力的ですね。
畑体験「畑の土にふれることも、子どもたちには新鮮な体験」と熊田さん

- 同じバスで一緒に行くことでツアー参加者同士が仲良くなったりも?

子育て世代同士、バスの中で一緒にワイワイ楽しく盛り上がって、意気投合されますね。出発地を茨木・高槻・吹田などからさらに細かく設定しているので、いわゆるご近所さん。このツアーがきっかけで新たなコミュニティが生まれることもあります。そんな風に一度参加したグループから「今度は海水浴に行きたい」とか「釣りがしたい」などの要望も、多くいただいています。

- 熊田さんは北摂ご出身ですが、地元がどんな風になったら「しあわせ」だと感じますか?

地元の子どもたちには「この町で育ってよかった」と思ってもらいたいんです。バスツアーでほかの町も知ったうえで、やっぱり北摂がいいねと感じたら、大人になっても帰ってきてくれるでしょう。高槻や茨木に住んでいたからこそ「子どものとき、あちこちにバスで行くことができた」と思ってくれたら嬉しいですね。子どもたちが幸せに暮らす町というのは、お年寄りや上の世代にとっても、きっと居心地の良い町になっていくと思います。
バスで、北摂といろいろな地域を結びつけることで、どちらにもプラスをもたらすことが夢ですし、そうなったらしあわせですね。

今、うちの子どもが3歳と0歳で、子育て真っ最中。仕事に復帰して忙しい妻も、私を応援してくれています。本当にありがたいですよ。だから、家に近い北摂で仕事をして、できるだけ子育ても手伝いたいなと思います。

明石海峡下見写真
ツアーの下見で明石海峡へ。子ども目線だと、海峡を大きな船が通るだけでも大喜びだそう

あそびばす
https://asobibus.com/

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